October 7th, 2007

Умеют же люди писать...

- Сначала, я хочу проверить, так ли ты искусен в магии, как говорят о тебе люди. Скажи мне, что я видел сегодня во сне? - вопрос был с подвохом, так как минувшей ночью император спал крепко, без сновидений.
Старик задумался. Домициан вглядывался в его лицо, пытаясь разглядеть испуг или лихорадочную работу мысли. Но лицо старика оставалось спокойным. Казалось, что он давно знает ответ, а медлит только потому, что размышляет, как деликатней ответить императору.
- Предмет вашего сна у вас под подушкой, - наконец промолвил старик, - Это дорогая вещь украшенная драгоценными камнями...
Домициан вздрогнул. С тех пор, как он стал императором, он не расставался с оружием. Даже под подушкой он хранил кинжал искусной кельтской работы. Но испугало императора не то, что старик знает, что именно спрятано под подушкой, а то, что одновременно с ответом старика, Домициан вспомнил свой сон.
Так бывает со всеми. Мы просыпаемся и, ослепленные новым днем, начинаем его в полной уверенности, что ночь прошла без сновидений. Но, спустя несколько часов, какой-то случайный предмет или слово вдруг сдувает невидимую завесу, и наш недавний сон предстает перед нами ясно и зримо.
Домициан вспомнил, что этой ночью он опять видел кошмар, который преследовал его вот уже несколько лет - горящие факелы, хоровод человеческих лиц и рукоять кинжала, торчащую из собственной груди...
Император вдруг почувствовал себя жалким и беспомощным. Он сделал знак, и все, кроме старца, тотчас удалились из зала.
Взгляд императора померк. Домициан склонил голову и молча рассматривал складки на своей тунике. Император вдруг понял, что в лице этого старика перед ним стоит та самая судьба, от которой он безуспешно бежал все эти годы. И ответ старика - только лишнее напоминание, что все давно уже предрешено! Так есть ли смысл просить милости?
- Я знаю, зачем ты пригласил меня во дворец, - тихо сказал старик.
От голоса старика в горле императора моментально пересохло. Он хотел протянуть руку к чаше с вином, но не посмел двинуться.
- Судьба слепа, она идет дорогой, которую ей когда-то указали, - не спеша продолжал старик, - Но, как всякий путник, она может заблудиться и прийти к своей цели намного позже. Единственное, что ты можешь сделать, это запутать свою судьбу. Прикажи изготовить глиняную пластину с сотней углублений. Положи в каждое из них по одному серебряному динарию со своим портретом и каждый день собственноручно меняй их местами. Судьба слетит с кончиков твоих пальцев, кинется в погоню за твоим изображением и заблудится. Только так ты сможешь отдалить свой конец, но все же однажды судьба найдет выход из лабиринта и цепко схватит тебя за руки. И бежать будет уже некуда.